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-迪士尼動畫演進史-

 

開創時期戰間調整時期黃金時期蟄伏摸索時期第二黃金時期新世紀


皮克斯動畫工作室

皮克斯動畫工作室(Pixar Animation Studios)是當今動畫界的當紅炸子雞,迪士尼與皮克斯的淵源頗深,多部作品推出後不但締造了數以百億的產值,更從此改造了動畫電影的市場。

 

µ 皮克斯的起源

【玩具總動員】皮克斯動畫工作室的前身,是【星際大戰】導演喬治盧卡斯電腦特效公司的一個部門,負責製作電影中需要的電腦動畫。1986年時蘋果電腦創辦人 Steve Jobs 以一千萬美金將其買下,成為一個獨立的製片公司,取名為『皮克斯』。年方三十的 Steve Jobs 當時被他一手創辦的蘋果電腦掃地出門(多年後他又重返蘋果),一心想跨足娛樂產業東山再起,便投資成立了皮克斯動畫工作室,當時整個皮克斯僅僅只有44位員工。

初期皮克斯接下一些電視廣告或片頭的動畫製作,並推出一些3D動畫短片作品,這些短片的製作逐漸磨練出皮克斯高超的創意與技術,在市場上逐漸嶄露頭角。像1987年推出的【頑皮跳跳燈】,就獲得奧斯卡最佳短篇動畫的提名,片中的小檯燈 Luxo Jr. 後來也成為皮克斯的招牌標誌。

【玩具總動員】在連續推出幾部榮獲奧斯卡的短篇作品之後,皮克斯慢慢培養出製作長篇作品的實力。此時皮克斯在動畫業界已小有名氣,但對一般大眾來說還是頗為陌生,然而當1991年與迪士尼簽下合作條約,皮克斯等於找到一個最擅長動畫作品全球行銷的好夥伴,籌拍多年的長篇動畫【玩具總動員】終於在1995年感恩節推出,這個以玩具為主角的精采故事,片中角色形象鮮明,故事更是創意十足,推出後大受歡迎,這是影史第一部完全由電腦製作的長篇動畫片,在全球締造三億六千多萬美元的票房佳績。同年皮克斯的股票也公開上市,公司前景一片看好,動畫界的新星從此誕生了!

皮克斯的成功在於對技術與藝術的執著,而且能不斷挑戰自我,持續突破。堅持慢工出細活的精神,不只是表現在動畫技術的突破,就連故事本身,也都經過長時間的構思和討論,皮克斯始終堅持「故事才是王道」,為了保證故事精采,往往花上兩三年只為了決定劇本,相較之下之後的製作反而進度快了許多。也就是在這樣的慢工細磨之下,造就出【玩具總動員】片中如此人性化又有說服力的角色,當觀眾看到片中牛仔玩具胡迪和太空玩具巴斯光年的爭執,不只是認為他們是玩具,而是能深刻引起觀眾共鳴的靈魂人物 。

經過漫長十年的摸索,皮克斯才終於推出第一部長篇電影作品【玩具總動員】,而且一推出就大獲成功,一鳴驚人。皮克斯的發展,就如同巴斯光年的那段台詞-「飛向宇宙,浩瀚無垠」!

 

µ 迪士尼與皮克斯的合約問題

【蟲蟲危機】在【玩具總動員】大獲成功之後,迪士尼與皮克斯重新議約,於1997年一口氣簽下五部新片合約,並決定推出【玩具總動員】的續集與衍生作品,皮克斯也擴大公司組織的編制因應未來需要。在迪士尼與皮克斯的合約當中,所有獲利五五對分,皮克斯有最佳的動畫創意和技術,迪士尼則有最強的全球行銷網路,這樣的合作互蒙其利,雙方面當時也都欣然接受。

在1998年推出第二部作品【蟲蟲危機】時,皮克斯的名號也愈來愈響亮,海報上並列著「迪士尼/皮克斯」(Disney / Pixar),而不在像之前【玩具總動員】電影推出時只有迪士尼的名號。【蟲蟲危機】締造全球三億六千萬美元的票房,跟對手夢工廠當時同樣以螞蟻為主角的作品【小蟻雄兵】相比,【蟲蟲危機】票房足足是對方的兩倍。

【怪獸電力公司】之後迪士尼/皮克斯又繼續推出 了【玩具總動員2】、【怪獸電力公司】等成功之作,皮克斯的作品永遠是市場上的常勝軍,不但是品質保證,當然也是票房保證,像【玩具總動員2】當時就拿下該屆金球獎喜劇類的最佳影片,票房表現也更勝第一集。同時,皮克斯在動畫技術上更是不斷突破,在【怪獸電力公司】當中,皮克斯動畫家挑戰主角毛怪身上數百萬根飄動的毛髮,呈現出來的成品讓動畫界為之驚艷。皮克斯的成功也對美國動畫市場的生態造成影響,3D動畫逐漸成了美國動畫市場的主流,讓傳統的手繪動畫面臨空前的挑戰。

反觀迪士尼本身,在90年代初期推出【阿拉丁】、【獅子王】等成功作品之後,其他片廠也紛紛創立動畫片廠加入競爭,不過動畫人才的培養並非一蹴可幾,許多片廠就直接由迪士尼高薪挖角,一時之間整個動畫市場百花齊放,對迪士尼造成不小的衝擊。再加上迪士尼本身策略失當,由電視卡通層級的二軍製作太多直接以影音產品方式發行的續集,這些作品的技術、製作成本都不像製作電影的規模,卻打著那些成功電影續集的名號,一般消費者根本不知道製作格局上有差異,結果把迪士尼動畫本身的招牌給打壞掉了。再加上皮克斯所帶動的3D風潮,迪士尼本身的傳統手繪動畫面臨嚴峻考驗,像【失落的帝國】、【星銀島】票房都不理想,相較之下還不錯的【星際寶貝】,跟全盛時期的票房表現還是有一段差距,後來迪士尼甚至決定關閉好幾個傳統動畫片廠,也決定自行推出3D方式製作的動畫片。

【海底總動員】隨著雙方條件的消長,迪士尼與皮克斯的合作關係就像翹翹板一樣,優勢愈來愈移轉到皮克斯這一端,【海底總動員】、【超人特攻隊】等片繼續締造佳績,也相繼拿下奧斯卡最佳動畫長片獎,【海底總動員】的票房更打破迪士尼【獅子王】當年所締造的紀錄,而成為影史帳面票房最賣座的動畫電影。雙方原本七部片約的合作關係即將結束,在討論是否續約的過程,水漲船高的皮克斯自然希望能夠跟迪士尼爭取更多,像是拆帳比例的調整、作品版權的歸屬…等等,但是迪士尼高層卻一直無法答應這些新提出來的條件,雙方的續約談判久久未成,埋下彼此的芥蒂,終於在2004年宣告破局。雙方關係愈鬧愈僵,皮克斯的 Steve Jobs 公開批評迪士尼作品了無新意;迪士尼則另設新片廠「Circle 7」,說要自行拍攝皮克斯作品的續集。

同一時間迪士尼內部也面臨接班問題,原本的領導者 Michael Eisner 約滿退休,一番波折之後,新任總裁 Robert Iger 於2005年10月正式接棒。接下迪士尼重擔的 Robert Iger,一上任就積極消弭迪士尼與其他單位的嫌隙,包括重新請回當初跟 Michael Eisner 鬧翻的 Roy Disney(華特迪士尼的侄子),並與米拉麥斯打破僵局完成電影版權歸屬的協議。至於與皮克斯方面分或合的議題,Robert Iger 更是積極修補關係,事實上皮克斯方面也一直在靜候迪士尼接班問題的明朗化,所以雖然已跟迪士尼公開鬧翻,但一點都不急著找其他合作對象,說實在話,其他片商也很難能提出比迪士尼更佳的合作條件。所以當 Robert Iger 上任迪士尼總裁當天,皮克斯領導人 Steve Jobs 就發了一封祝賀郵件,雙方的不愉快似乎已隨著 Michael Eisner 的下台而消弭。

【超人特攻隊】在2005年10月蘋果電腦新款 iPod 的發表會上,迪士尼 Robert Iger 也親自出席,和蘋果電腦及皮克斯的Steve Jobs 共同宣佈一些合作,像是以後用 iPod 新款手機就可觀看迪士尼旗下 ABC 電視頻道的【慾望師奶】、【Lost檔案】等現今熱門影集,以及一些迪士尼膾炙人口的動畫作品。觀察家可由這場發表會上的互動嗅出一些氣息,迪士尼與皮克斯的關係,經過這兩三年的風風雨雨之後,隨著迪士尼領導階層改朝換代,已逐漸往良性發展,當時就有人推測新的合作契約應該已經差不多確定了。


µ 合二為一:更為緊密的合作方式
 

雖然許多觀察家在2005年中旬就已經嗅出迪士尼與皮克斯繼續合作的契機,但是大家所猜想的只不過是新約條件會是如何,卻沒想到迪士尼與皮克斯最後居然會是以比過去更為緊密的方式結合在一起 ─── 迪士尼買下了皮克斯,皮克斯從此成為迪士尼的一部份。

其實此一併購案的構想是由皮克斯方面首先提出的,在2005年11月,皮克斯大老闆 Steve Jobs 表示可接受將其所擁有皮克斯近一半的股權出售(市值近六十億美元),只要買主出的價格夠優渥的話。這樣的宣示似乎等於是暗示了皮克斯與迪士尼能有更緊密關係的機會,長期合作而且資本雄厚的迪士尼,也出得起這樣的價格。

Steve Jobs(左)與 Robert Iger(右)經過一番協商之後,迪士尼於2006年1月25日正式對外宣佈,將以七十四億美金的高價併購買下皮克斯,皮克斯股東會於5月5日通過此案,迪士尼併購皮克斯的程序正式完成。其實這併購案的執行方式,是迪士尼與皮克斯 Steve Jobs 以換股的方式進行,也就是迪士尼以 2.35:1 的比例,用自己公司的股份去交換 Steve Jobs 手中持有的皮克斯約 40% 的股份,迪士尼公司因此成為皮克斯最大股東,而 Steve Jobs 也因此換得 7% 的迪士尼公司股份,成為迪士尼最大的個人股東,也有資格入主迪士尼董事會。

這項表決通過後,皮克斯從此就成為迪士尼旗下的一家子公司,除了 Steve Jobs 之外,其他皮克斯的班底也會在整個迪士尼大公司當中擔任重要角色。例如【玩具總動員】導演 John Lasseter 將擔任迪士尼動畫片廠以及樂園方面迪士尼幻想工程的創意顧問,直接向迪士尼總裁 Robert Iger 報告;原本皮克斯動畫工作室的總裁 Ed Catmull ,如今則成為皮克斯與迪士尼動畫片廠的“總”總裁,直接向 Robert Iger 等迪士尼高層報告。這起迪士尼-皮克斯的併購案曝光以來,市場的反應也十分不錯,兩家公司的股票都因此上漲,說明了投資大眾對這併購案前景的看好。


µ 稱霸動畫市場

併購皮克斯這顆金雞蛋,讓迪士尼繼續穩坐動畫市場的龍頭寶座,而且在皮克斯人才的進駐後,迪士尼動畫片廠也注入新的生命力。創意顧問 John Lasseter 積極展開工作,針對迪士尼動畫片廠接下來幾年的計畫逐一審視,務必做到迪士尼出品即「品質保證」。

John Lasseter說起皮克斯這位首席導演 John Lasseter,當初也是在迪士尼啟蒙訓練的,他70年代時進入迪士尼動畫片廠,參與過【狐狸與獵狗】等片的製作。後來離開迪士尼加入盧卡斯的特效公司,也就是皮克斯的前身,後來他所執導的【玩具總動員】兩集和【蟲蟲危機】都大放異彩,締造了皮克斯的成功。沒想到多年後隨著迪士尼併購皮克斯,John Lasseter 再度回到迪士尼的大家庭,他與迪士尼的這段淵源還真特別!John Lasseter 執導的【汽車總動員】也在2006年推出,迪士尼與皮克斯這對從此密不可分的畫夢拍檔,就如同片中的閃電麥坤,經過一路顛簸的考驗,重新注入足夠的能量奔向未來!

迪士尼與皮克斯緊密結合之後,皮克斯推出的作品依然能保有自己的品牌,而且也在市場上大放異彩,像是2007年推出的【料理鼠王】、2008年推出的【瓦力】、2009年推出的【天外奇蹟】,票房表現依然亮眼,至今推出的十部動畫長片都是票房冠軍,依然維持不敗的紀錄。另一方面,皮克斯人才的進駐,也對迪士尼本身的作品發揮了不小的影響,像是迪士尼2007年的【未來小子】以及2008年的【雷霆戰狗】,都是在 John Lasseter 等皮克斯人才的意見參與之下製作完成,而且也在他們的決策支持之下,迪士尼動畫片廠終於可以再度製作手繪動畫電影,全新的迪士尼手繪動畫【公主與青蛙】將在2009年年底在美國推出上映。在可預見的未來,迪士尼與皮克斯這對完美組合,依然將繼續稱霸動畫市場。

John Lasseter

 


 

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